Publicat el 30/05/2019

Mona Tellier és una canadenca que viu a Catalunya des de 1988. És llicenciada en Humanitats per l’Open University (Regne Unit) i té un certificat de postgrau en antrozoologia de la Universitat Autònoma de Barcelona i un Màster en Gestió Cultural de la Universitat de Barcelona. Educadora canina des de l’any 2000, va ser acreditada per la Fundació Bocalán com a instructora de gossos d’assistència i tècnica en teràpies assistides amb animals, i reconeguda pel Govern de Catalunya com a ensinistradora de gossos d’assistència. Ha estat al capdavant de Positivas Can des de 2007. Ara anomenada Associació Canuck, és una organització sense ànim de lucre que fomenta les relacions positives entre humans i gossos a través de l’educació canina col·laborativa, la formació i acreditació de gossos d’assistència, les intervencions assistides amb animals i el ‘Mindful Dog Training’. Mona Tellier participa activament en l’educació pública i en conferències, i escriu per a publicacions impreses i a Internet.

Quan va néixer l’associació Canuck?
L’associació va ser creada el 2007, originalment com a Associació Positivas Can, i deu anys després vam canviar el nom a Associació Canuck. Es troba a Premià de Dalt, però actuem a tot Catalunya, a Espanya i a parts d’Europa. Som una de les sis entitats catalanes acreditades per oferir la formació i l’acreditació dels gossos d’assistència.

Quins serveis ofereix l’entitat?
L’associació ofereix la formació i acreditació de gossos d’assistència. També oferim els nostres serveis com a tècnics en les intervencions assistides amb animals. Treballem fort per promoure l’acceptació de gossos d’assistència entre el públic en general. Creiem que, per diverses raons culturals i socials, els gossos d’assistència són molt escassos i poc freqüents a Catalunya i a Espanya. Aquest novembre es complirà el desè aniversari de la presentació de la llei d’accés públic de Catalunya per als gossos d’assistència i les persones que ajuden. No obstant això, el nombre actual d’unitats de gossos d’assistència a Catalunya, és a dir, el nombre d’unitats de gos + persona acreditades en què el gos ajuda la persona amb discapacitat, està creixent al ritme d’un caragol. Actualment no hi ha més de 250 unitats acreditades. A l’Associació Canuck creiem que el públic en general ha d’estar ben informat sobre el paper dels gossos d’assistència en la societat; i sobretot, que la millor manera d’aconseguir una acceptació més positiva és promoure les històries de persones que treballen, entrenen i viuen amb gossos d’assistència. Per això sempre estem disposats a fer xerrades i demostracions, i és també la raó per la qual vam començar a crear una revista en línia gratuïta, Dog Heart Magazine.

Quantes persones l’integren?
Associació Canuck està composta per cinc persones de forma fixa, amb altres professionals que col·laboren d’acord amb els projectes que tenim.

Amb quins animals treballen?
A l’àrea dels gossos d’assistència, treballem exclusivament amb gossos. S’inclouen gossos de raça pura i gossos de races mixtes, gossos comprats a criadors i gossos adoptats en refugis. No entrenem una sola raça, sinó que triem la raça d’acord amb les necessitats del client. Pel que fa a les intervencions assistides per animals, treballem principalment amb gossos, tot i que també hem treballat amb conills, aus i gats.

Com es prepara un gos d’avís i alerta mèdica?
Els gossos d’alerta mèdica són aquells entrenats per ajudar una persona en una crisi mèdica, com les relacionades amb la diabetis tipus 1 o amb malalties com l’epilèpsia. En el cas dels gossos d’alerta diabètica, cal aprofitar les habilitats de detecció d’olor naturals dels gossos i ensinistrar-los perquè reconeguin certes olors associades amb aquesta crisi. Entre aquestes olors hi pot haver les cetones d’olor afruitada que produeix el cos d’una persona quan està experimentant un episodi d’hiperglucèmia en tenir un nivell de sucre en la sang massa alt, o l’aroma única que emet una persona durant un episodi d’hipoglucèmia quan el nivell de sucre en la sang és massa baix. Aquestes olors són massa subtils perquè els humans les detectin, i sovint les persones amb diabetis no s’adonen que estan a punt d’experimentar un episodi que pot amenaçar la seva vida.
Un gos d’alerta mèdica per a persones amb malalties com l’epilèpsia està entrenat per trobar ajuda o ajudar directament la persona durant i/o després d’una convulsió. El gos està entrenat per alertar d’acord amb la situació particular de la persona. Per exemple, en veure que el seu company humà experimenta un atac, poden protegir-los romanent al seu costat, o poden bordar per obtenir atenció (i ajudar) o alertar un altre membre de la família que s’està produint un atac. Gràcies a l’experiència repetida de veure una persona que pateix atacs, i especialment perquè viuen a prop de la persona, aquests gossos poden aprendre a detectar els canvis físics subtils que es produeixen just abans d’un atac. Llavors s’educa aquests gossos perquè desenvolupin les seves habilitats de detecció abans de l’atac, i per tant aviat aprenen a advertir el seu company que està a punt de produir-se un atac, cosa que permet a la persona buscar un lloc o una posició segura.

Quant de temps es necessita per a la seva preparació?
Hi ha tres fases bàsiques en la formació d’un gos d’assistència: socialització de cadells, obediència bàsica i entrenament específic de les tasques que han de realitzar quan són gossos de treball.
Tot el procés pot portar de 2,5 a 3 anys (des de cadell a gos de treball). Però si quan el gos comença és ja adult (seleccionat d’una protectora, per exemple) o si és una mascota que ha de ser entrenada per ser el gos d’assistència d’un membre de la família, el procés serà més curt.

Com es forma una persona que treballa amb aquests animals?
Un instructor de gossos d’assistència ha d’haver aprovat un curs que segueixi els criteris i continguts reconeguts per INCUAL. El curs ha d’incloure hores de teoria i pràctica en cada una de les següents àrees: la selecció i cria de futurs gossos d’assistència; ensinistrament caní bàsic; i entrenament específic per als cinc tipus de gossos d’assistència (per a persones amb discapacitat visual, persones amb autisme, persones amb crisis mèdiques, persones amb discapacitats auditives i persones amb discapacitats físiques i de mobilitat).

Com es pot col·laborar amb Canuck?
La primera forma de col·laborar és estudiar i promoure el paper que els gossos d’assistència tenen en la nostra comunitat. La segona forma té a veure amb el que hem de fer quan veiem un gos d’assistència (o un en formació) en públic: no molestis el gos de cap manera. No l’acariciïs, no el distreguis; en lloc d’això, deixa que continuï amb el seu treball, perquè és una feina molt important per ajudar una persona amb discapacitat.

 

Entrevista: Albert Calls
Fotos: cedides

 

Deixa un comentari